Skarlatine, la fièvre du ska!

Musicographie

The Skatalites

En Jamaïque dans le milieu des années cinquante, une jeune industrie du disque a vu naître ce qui allait être nommé ska. Créé par la fusion du boogie-woogie blues, R&B, jazz, mento, calypso et des rythmes africains, le ska devint la première vraie musique jamaïcaine.

Durant les années soixante, tous les studios fourmillaient de chanteurs désirant enregistrer leurs chansons dans ce nouveau rythme rassembleur. Bob Marley, Peter Tosh, Toots and the Maytals, Jimmy Cliff, Alton Ellis, Ken Boothe… ne sont que quelques-uns des noms qui ont enregistré des pièces de cette nouvelle musique au moment où l'euphorie emporta l'île entière à la suite de l'indépendance de la Jamaïque en 1962.

Le noyau de musiciens qui jouaient dans ces séances de studio ont eu l'occasion de jouer cette musique live devant public: Tommy McCook, Rolando Alphonso, Johnny Moorre, Lester Sterling, Don Drummond, Lloyd Knibb, Lloyd Brevett, Jerry Haynes et Jackie Mittoo commencèrent à travailler ensemble en 1963 et ont formé The Skatalites en mai 1964.

Chronologie

Printemps 1964

Les Skatalites ont enregistré leur premier microsillon chez Studio One à Kingston, Ska Authentic, et ont fait une tournée en s'affichant comme les créateurs du ska.

Leurs enregistrements pour différents producteurs régnaient sur les ondes des stations JBC et RJR. Les producteurs les plus en vue étaient: Clement «Sir Coxsone» Dodd, Arthur «Duke» Reid, Cecil «Prince Buster» Campbell, Vincent «King» Edwards, Justin «Phillip» Yap, Leslie Kong, Lindon Pottinger, Sonya Pottinger et Vincent «Randy» Chin.

The Skatalites ont mené des séances avec les artistes en tête de palmarès et ont aidé de jeunes artistes à percer, tels que Delroy Wilson, Desmond Dekker, The Wailers, Lee Perry, etc.

Automne 1964

«Man in the Street», une composition de Don Drummond, se hisse au Top 10 en Grande-Bretagne.

Le tromboniste Don Drummond n'est pas seulement le compositeur des Skatalites le plus occupé, mais le plus prolifique du ska, avec au moins 200 pièces à son nom en 1965.

1er janvier 1965

Don Drummond est emprisonné pour le meurtre de sa petite amie, Anita «Marguerita» Mahfood. Il est plus tard reconnu coupable et détenu au Bellevue Asylum.

Août 1965

The Skatalites participent à leurs derniers concerts. Le groupe rompt à la suite de la formation de deux super groupes: Rolando Alphonso and the Soul Vendors et Tommy McCook and the Supersonics.

Début 1967

L'adaptation ska de Don Drummond pour le thème musical du film The Guns of Navarone se hisse au Top 10 britannique.

6 mai 1969

Don Drummond meurt à l'âge de 37 ans au Bellevue Asylum.

Juin 1983

The Skatalites se reforment pour un spectacle de réunion au festival Sunsplash de Montego Bay en juillet.

Leur prestation est un succès foudroyant et le groupe participe à d'autres concerts en Jamaïque alors qu'il considère des offres de tournées à l'étranger.

Avril 1984

The Skatalites enregistrent leur album de réunion, The Return of The Big Guns, endisqué chez Mango Records en Grande-Bretagne.

Le groupe joue devant des milliers de spectateurs au Selhurst Park au cours du London Sunsplash.

The Skatalites jouent sept pièces et accompagnent aussi Prince Buster sur trois autres avant de clore avec une reprise de leur chanson thème, «Freedom Sounds».

1985–1988

Le noyau principal des membres de The Skatalites émigre et éventuellement se regroupe au nord-est des États-Unis.

Ils jouent leur premier concert aux États-Unis à The Village Gate et commencent à jouer quelques dates impromptues dans le nord-est américain.

Avril 1989

The Skatalites offrent une performance de soutien pour le Bunny Wailer's Liberation Tour regroupant sept membres originaux: Tommy McCook, Rolando Alphonso, Lester Sterling, Johnny Moore, Jackie Mittoo, Lloyd Brevett, Lloyd Knibb ainsi que des invités spéciaux comme Dion Knibb aux voix, Devon James à la guitaire et Ken Stewart aux claviers.

Janvier 1990

The Skatalites font leur première tournée comme groupe vedette aux États-Unis avec la même distribution moins Jackie Mittoo et Lester Sterling.

16 décembre 1990

Jackie Mittoo meurt du cancer à Toronto (Canada).

1991–1993

The Skatalites poursuivent leur tournée des États-Unis et font leur première tournée en Europe en 1992. Le groupe travaille à la réalisation d'un nouvel album.

1993

L'album Skavoovee est réalisé aux États-Unis avec la maison de disque Shanachie Records et au Japon avec McCooke's Book(sic).

La tournée américaine Skavoovee met en vedette The Skatalites, Special Beat, Selector et The Toasters.

Janvier 1996

The Skatalites reçoivent une nomination pour un Grammy Award dans la catégorie «meilleur album reggae» pour Hi Bop Ska, paru en 1995 avec la maison de disque Shanachie.

Janvier 1997

The Skatalites reçoivent une nomination pour un Grammy Award dans la catégorie «meilleur album reggae» pour Greetings From Skamania, paru en 1996 avec la maison de disque Shanachie.

1997

The Skatalites réalisent Ball of Fire chez Island Records avec comme invité spécial Ernest Ranglin à la guitare.

5 mai 1998

Tommy McCook décède près de sa résidence à Lithonia (Georgia).

17 novembre 1998

Rolando Alphonso décède au centre médical Cedars Sinai à Los Angeles (Californie).

27 mars 1999

Cedric 'Im Brooks se joint aux Skatalites, endosse l'héritage de Tommy McCook et de Rolando Alphonso.

Mai 2000

The Skatalites enregistent un nouvel album, Bashaka, à Miami chez The Hit Factory avec quinze pièces originales et la participation de l'invité spécial Ken Boothe sur une piste vocale.

26 et 27 décembre 2001

The Skatalites enregistent un nouvel album à Paris chez Davout Studios pour la maison Melodie Records, qu'ils font paraître le 15 avril 2002 sous le titre From Paris With Love.

Février 2002

The Skatalites commencent une tournée mondiale de neuf mois qui les transporte aux États-Unis, en Europe, au Mexique, au Vénézuela, à Puerto Rico, en Russie et au Japon.

Avril 2003

The Skatalites retournent en studio avec Toots Hibbert (The Maytals) afin d'enregistrer une collaboration pour son nouveau disque, True Love, sur lequel figurent plusieurs invités spéciaux tels que Willie Nelson, Bonnie Raitt, Eric Clapton

Mars 2004

The Skatalites annoncent le début de leur tournée de qurantième anniversaire, avec des dates entre autres en Colombie, en Grèce et à Singapour.

Cette tournée de célébration va durer jusqu'en mai 2005. Mentionnons l'ajout de Vincent Gordon (Don Drummond Jr) et de Karl Bryan (Cannonball) à la formation.

Source: www.skatalites.com

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